Las 5 batallas más sangrientas de la historia

Cada victoria tiene un precio. Aquí vemos el asombroso costo de la vida humana en cinco de los enfrentamientos más feroces de la historia, en los que el mero número de guerreros muertos desafía la imaginación. Aquí les traemos las batallas más sangrientas de la historia:

Gran parte de la vida de un soldado se pasa esperando y preparándose para la guerra. Cuando llega el momento de actuar, suele ser sangriento, confuso y se acaba rápidamente. A menudo, el combate será a pequeña escala; una escaramuza, una patrulla de sondeo, un choque accidental con el enemigo en la oscuridad.

En otras ocasiones, el miedo destruirá un ejército, haciendo que los hombres huyan de la amenaza de muerte percibida antes de que cualquiera de los dos bandos haya sufrido graves bajas. Y, finalmente, está la batalla que supera las expectativas normales de la guerra en su escala de muerte y destrucción. Son los días en que ninguno de los dos bandos está dispuesto a rendirse o -como suele ocurrir- la estrategia de un general es tal que no deja al enemigo sin escapatoria, a merced de los vencedores.

1. Batalla de Gettysburg, 1863

Los beligerantes: Unión vs. Confederación
Víctimas: Sindicalistas 23.000; Confederados 23.000
Total: 46.000
Resultado: Victoria de la Unión

El día en que la marea de la guerra se volvió a favor de la Unión durante la Guerra Civil Americana, fue también el día que vio el mayor número de bajas en una sola batalla a lo largo de todo el conflicto. Después de una serie de victorias confederadas, el general Lee dirigió sus tropas hacia el norte para invadir el territorio de la Unión.

Los combates se sucedieron durante tres días antes de que los unionistas salieran triunfantes. La batalla es recordada como la batalla de la Guerra Civil, inmortalizada por el discurso de Gettysburg y que se erige como un símbolo de la causa de la Unión y de su eventual victoria.

2. La batalla de Cannae, 216 a.C.

Los beligerantes: Cartago contra Roma
Víctimas: Cartagineses 10.000; Romanos 50.000
Total: 60.000
Resultado: Victoria cartaginesa

El general cartaginés Aníbal, habiendo marchado su ejército a través de los Alpes y derrotado a dos ejércitos romanos en Trebia y el lago Trasimeno, trató de enfrentarse a los romanos en una batalla final decisiva. Los romanos concentraron su infantería pesada en el centro, con la esperanza de aplastar el centro del ejército cartaginés. Aníbal, por su parte, desplegó sus mejores tropas en los flancos de su ejército, anticipándose al ataque romano central.

Cuando el centro cartaginés se derrumbó, los lados se doblaron en los flancos romanos. La masa de legionarios en la retaguardia obligó a las primeras filas a avanzar imparablemente, sin saber que se estaban envolviendo. Finalmente, la caballería cartaginesa barrió y cerró la brecha, rodeando completamente al ejército romano. En la batalla a corta distancia, los legionarios, sin posibilidad de escapar, se vieron obligados a luchar hasta la muerte. El resultado fue la pérdida de 50.000 ciudadanos romanos y dos cónsules.

3. El primer día del Somme, 1 de julio de 1916

Los beligerantes: Gran Bretaña contra Alemania
Víctimas: 60.000 británicos; 8.000 alemanes
Total: 68.000
Resultado: Indeciso

El día más sangriento en la historia del ejército británico fue sufrido durante las etapas iniciales de una batalla que duraría varios meses, resultaría en más de un millón de muertos, y dejaría la situación táctica prácticamente sin cambios. El plan era que un aluvión de artillería golpeara las defensas alemanas hasta el punto de que los británicos y franceses atacantes pudieran entrar y ocupar las trincheras opuestas.

El bombardeo no tuvo el efecto devastador que se esperaba. Tan pronto como los soldados salieron de las trincheras, las posiciones de ametralladoras alemanas se abrieron. La artillería mal coordinada significaba que la infantería que avanzaba era a menudo bombardeada por su propio fuego de apoyo o quedaba peligrosamente expuesta, ya que su rastrero bombardeo la dejaba desprotegida. Al anochecer, pocos de los objetivos habían sido tomados, a pesar de la pérdida masiva de vidas. El ataque continuaría de manera similar hasta octubre de ese año.

4. La batalla de Leipzig, 1813

Los beligerantes: Francia contra Austria, Prusia y Rusia
Víctimas: Franceses 30.000; Aliados 54.000
Total: 84.000
Resultado: Victoria de la coalición

La batalla de Leipzig representa la derrota más decisiva sufrida por Napoleón, y la mayor batalla librada en suelo europeo antes del inicio de la Primera Guerra Mundial.

Frente a los ataques de todas las direcciones, el ejército francés se comportó notablemente bien, manteniendo a raya a los atacantes durante más de nueve horas antes de verse abrumado por el mero peso de las cifras. Ante la inminente derrota, Napoleón inició una retirada ordenada a través del único puente aún en pie. El puente se voló demasiado pronto, dejando varados a 20.000 soldados franceses, muchos de los cuales se ahogarían al intentar cruzar el río. La derrota abrió la puerta para un avance aliado en la propia Francia.

1. La batalla de Stalingrado, 1942-1943

Los beligerantes: La Alemania nazi contra la Unión Soviética
Víctimas: 841.000 alemanes; 1.130.000 de la Unión Soviética.
Total: 1.971.000
Resultado: Victoria soviética

La ofensiva alemana comenzó con una devastadora serie de bombardeos de la Luftwaffe, que dejaron gran parte de Stalingrado en ruinas. Pero el bombardeo creó un paisaje altamente prescindible. Sin embargo, a medida que el ejército avanzaba, se vio envuelto en brutales combates casa por casa con los soviéticos. Aunque controlaban más del 90% de la ciudad, las Wehrmacht no pudieron liberar a los obstinados soldados soviéticos que quedaban.

El clima comenzó a ponerse muy frío y en noviembre de 1942 el Ejército Rojo lanzó un ataque a dos frentes contra el Sexto Ejército Alemán en Stalingrado. Los flancos se derrumbaron y el Sexto Ejército fue rodeado, tanto por el Ejército Rojo como por el agobiante invierno ruso. El hambre, el frío y los esporádicos ataques soviéticos comenzaron a pasar factura. Sin embargo, Hitler se negó a permitir que el 6º Ejército se retirara. En febrero de 1943, después de un intento fallido de Alemania de escapar y con todas las líneas de suministro cortadas, el 6º Ejército fue aplastado.

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